Sularaha

1. jaanuaril 1999 võeti kasutusele euro, millest sai rohkem kui 300 miljoni eurooplase ühisraha. Esimese kolme aasta jooksul kasutati eurot üksnes sularahata arveldamiseks, näiteks elektrooniliste maksete korral. Euro sularaha lasti ringlusesse 1. jaanuaril 2002.

Praegu kehtivad europangatähed ja -mündid seadusliku maksevahendina 18 riigis Euroopa Liidu 28 liikmesriigist, sealhulgas euroala riikidele kuuluvates või nendega seotud ülemeredepartemangudes, territooriumitel ja saartel. Need riigid moodustavad euroala. Ametliku kokkuleppe alusel Euroopa Ühendusega on euro kasutusel ka Andorras, Monacos, San Marinos ja Vatikanis.

Eestist sai eurosüsteemi liige 1. jaanuaril 2011 ning riigis hakkas ainsa seadusliku maksevahendina käibima euro.

Lisaks kuuluvad euroalasse Belgia, Madalmaad, Saksamaa, Prantsusmaa, Itaalia, Iirimaa, Austria, Soome, Hispaania, Portugal, Luksemburg, Kreeka, Sloveenia, Küpros, Malta, Slovakkia ja Läti.

Alates eurosularaha kasutuselevõtust 2002. aastal on ringluses olevate europangatähtede väärtus ja arv pidevalt suurenenud. Jaemaksete tasumisel kasutataksegi euroala riikides kõige sagedamini sularaha, ent väärtuse alusel hinnates on selle osatähtsus märksa väiksem. Viimastel kümnenditel on sularaha roll järk-järgult vähenenud, samal ajal kui deebet- ja krediitkaartide kasutamine üha sageneb. See suundumus jätkub tõenäoliselt ka tulevikus.

Maksevahendina on sularaha ainulaadne.

  • Jaemaksete tegemisel on sularaha kõige laialdasemalt kasutatav ja kiireim maksevahend ning ühtlasi kindlaim maksevahend erakorralistes olukordades.
  • Sularaha on soodsaim maksevahend väikese väärtusega jaemaksete tegemisel – sularahaga makstes on keskmine tehingukulu väiksem kui võrreldavate elektrooniliste maksevõimaluste kasutamisel.
  • Sularaha on universaalne – seda saavad maksete tegemiseks kasutada ka inimesed, kellel ei ole pangakontot, puudub sellele ligipääs või kellel ei ole võimalik kasutada elektroonilisi maksevahendeid.
  • Sularaha kasutamine võimaldab tarbijatel oma kulutusi tähelepanelikumalt jälgida.
  • Sularaha on nii maksevahend kui ka väärtuse säilitaja.
  • Sularaha on raske võltsida ja kasutada pettusteks.